Продължете към съдържанието

Скитите: древните господари на евразийските степи – топ 10

Скитите: древните господари на евразийските степи - топ 10

Скитите: древните господари на евразийските степи – стотици години преди появата на смесени хунски, тюркски и монголски групи, понтийската степ е била доминирана от древен ирански (индоевропейски) народ от скотовъдци и ездачи на коне. Тези „властелини на конете“ са обитавали широка част от сушата, известна като древна Скития от 8-ми век пр.н.е. Олицетворявайки много динамичния обхват на номадския начин на живот, те са били известни като скити – великолепните конници и стрелците от желязната епоха.

13. „Страшните убийци“ от Скития

„Гигантските убийци“ от Скития

Скитската епоха съответства само на периода от 7-ми век до 3-ти век пр. н. е.. Но забележителното впечатление, оставено от тези войнствени хора, е историческото обозначение на повечето евразийски степи като Скития, дори хиляда години след възхода и упадъка на номадската група.

Част от това наследство е свързано с невероятните военни кампании, провеждани от скитите от самото начало на тяхното „докосване“ до световната сцена. Според Херодот те започват, като побеждават номадските си братя – кимерийците. А след това се справят с иранските мидийци и всичко това преди 7-ми век пр.н.е

До 7-ми век пр. н. е. скитите също така дръзко влизат във война с единствената суперсила в района на Месопотамия – Асирийската империя. Докато асирийските източници премълчават някои от предполагаемите победи на скитите над тях, известно е, че един конкретен асирийски цар Асархадон е бил толкова отчаян в осигуряването на мир, че дори е предложил дъщеря си, асирийска принцеса, за жена на скитският цар Партатуа.

Това обаче не спира скитите да опустошават крайбрежните части на Близкия изток, докато не стигат до Палестина и дори до границите на Древен Египет. Там те били подкупени с богати подаръци от фараона. По пътя си на връщане част от скитската армия се съюзила с мидийски сили, за да обсадят най-накрая асирийската столица Ниневия през 612 г. пр. н. е.. По този начин проправили пътя за падането на Асирия.

Що се отнася до ефекта върху населението на Близкия изток, един библейски пророк обобщава зловещата природа на свирепите „властелини на конете“ от север: „Винаги са смели, а колчаните им са като отворен гроб. Ще изядат реколтата и хляба ви, ще изядат синовете и дъщерите ви, ще изядат овцете и воловете ви, ще изядат гроздето и смокините ви.

12. Скитските племена и общество – скитите: древните господари на евразийските степи

Скитските племена и общество - скитите: древните господари на евразийските степи

Подобно на повечето номадски култури, скитите не са били едно хомогенно племе. Те са били по-скоро разделени на племенни конфедерации. Дори произходът на скитския народ вероятно обхваща голям географски район, вариращ от Евразия и Южен Урал до Западен Сибир и дори Източна Азия. Според древни писатели като Херодот, многобройните племенни групи на скитите могат да се сведат до три големи племена. Един от тях се отнася до така наречените кралски скити, които се смятат за най-могъщите от конфедерациите поради военната си сила.

Що се отнася до обществото на тези степни номади, нямаме доказателства за строга йерархия, която се среща в други съвременни древни култури. Със сигурност обаче е имало скитски вождове (някои са били наричани царе), които са оглавявали различните племенни конфедерации.

В това отношение, макар и да не се състояли от политически централизирано царство, ранните скити представлявали единен фронт, когато ставало въпрос за войни, защита срещу външни заплахи и дори ритуални празненства. Освен това археолозите са открили доказателства за градски скитски селища. Това предполага, че поне част от населението е имало заседнал живот.

11. Армията на скитите: древните господари на евразийските степи

Армията на скитите

Колкото и да е странно социално-политическите ефекти от скитските нашествия в Близкия изток могат да бъдат разбрани до известна степен от съвременни източници. Историците обаче все още са озадачени от логистичния и организационен капацитет на военните на тези номади от далечните степи.

Но може да се предположи, че подобно на повечето номадски общества, по-голямата част от възрастното население е било задължено за военна служба (включително някои от по-младите жени). Тактическото предимство се изразявало в това как по-голямата част от ранните скити са имали конни воини. Те били предимно леко бронирани с кожени дрехи и елементарни шапки.

Носейки оръжия като стрели и копия, издръжливостта, мобилността и неортодоксалните бойни методи, поддържани от тези тълпи от конни стрелци, изглежда се противопоставят на по-заседналите бойни тактики на богатите месопотамски цивилизации.

Освен това, леките номадски воини били подкрепени от основна сила от ударна кавалерия с тежки брони. Тази сила обикновено се командвала от местните принцове. Тежката кавалерия поемала смъртоносния удар на бойното поле, след като обърканият враг бил „омекнал“ от стрелите и от зигзагообразните маневри на леката конница.

10. Скитските воини – стрелците

Скитските воини – стрелците - скитите: древните господари на евразийските степи

Според някои учени, самият етимологичен път на термина скит и другите му известни древни варианти, като асирийския Aškuz и гръцкия Skuthēs, произлиза от *skeud – древен индоевропейски корен със значение „задвижване, стрелба“. Така възстановеното скитско име е *Skuda, което основно включва „стрелец“. Така че от този лингвистичен ъгъл можем да обобщим до голяма степен значението на стрелбата с лък и лъка в скитското общество.

Археологическите доказателства от богати скитски надгробни могили също подкрепят теорията за това как скитският воин е бил майстор в стрелбата с лък. Майсторството дори се засилвало, когато скитите били на кон – подобно на много от по-късните армии, излизащи от степите на Централна Азия и Европа.

За съжаление, въпреки че археологията е помогнала за запазването на много от върховете на стрелите от такива могили, дизайнът на истинския скитски лък е изгубен през вековете. Така трябва да се направи хипотеза от изображения и литературни доказателства.

Някои писмени описания споменават как скитският лък може да е наподобявал гръцката буква Σ (сигма). Що се отнася до тетивата, разтегливите компоненти обикновено били направени от конски косми или гъвкави, но здрави животински сухожилия.

Повечето древни автори са съгласни с това, че скитският лък е бил тежък и изключително твърд. По този начин намекват за значителната сила и сръчност, необходими за боравене с такива оръжия, особено от кон. Всъщност както съществуващите, така и илюстрираните доказателства предполагат проникващата сила (и значителния обхват) на тези разновидности на лъкове. А именно с примери за черепи с все още вградени върхове на стрели и изображения на бронирани воини, пробити от стрели.

Въпреки тежестта на мощния извит лък, опитните скитски конни стрелци можели да се сравнят със скоростта на стрелба на своите колеги от Близкия изток, с капацитета да отприщят 10-12 стрели в минута. Сега като се има предвид, че всеки стрелец е носел около 30 до 150 стрели в битка, скитите са можели напълно да изстрелят своите мощни стрели в рамките на 15 минути след срещата.

9. Конниците на степта – скитите: древните господари на евразийските степи

Конниците на степта

Бегло споменахме преди как кавалерията играела важна роля в скитската армия. Според гръцкия историк и пълководец Тукидид от 5-ти век пр. н. е. скитите биха могли да разполагат армии, наброяващи повече от 150 000 души, ако племената им се обединят. Като се има предвид естеството на военното състояние на скитите, тази цифра може да не е прекалено преувеличена – и значителна част от броя може да е съставлявала конници.

Например, както може да се разбере от разказа на Диодор Сицилийски за гражданската война в края на 4-ти век пр. н. е. в Боспорското царство (древна търговска държава, която има както гръцки, така и скитски поданици), една от армиите, командвана от Сатир, истинският наследник на боспорския престол, е била съставена от 10 000 конници и 20 000 пешаци (от гръцки, скитски и тракийски произход). Техните вражески сили, командвани от Арифарн, имали 22 000 конници, придружени от 20 000 пешаци.

В решителна битка конницата отново определила изхода на битката, като Сатир и неговата бронирана свита от скитски войни побеждават конните полкове на Арифарн и след това разбиват вражеските редици. Победените сили трябвало да се укрият в близка крепост. По същество такива исторически епизоди установяват стойността на скитските коне и техните ездачи в бойни сценарии.

Освен това, връщайки се към цифрите, никоя друга армия от класическата епоха не се е състояла от толкова високо съотношение на конници в своите редици. Например, дори по време на епохата на Александър Велики, македонската армия имала съотношения само 1:6, когато ставало дума за кавалерия и пехота. За разлика от това, скитите са имали склонност да имат съотношения 1:2 (или дори съотношение 1:1 в някои случаи), като по този начин подчертават склонността към езда в евразийските степи.

8. Бронята с рибена люспа на скитите

Бронята с рибешка люспа на скитите - скитите: древните господари на евразийските степи

Много древни армии са използвали някои варианти на гръдна броня поради общата й ефективност срещу дадени оръжия. Скитите не са били изключение, въпреки че са модифицирали някои елементи на конвенционалната броня. Те подреждали металните (или кожените) части в бронята подобно на „рибена люспа“.

Тези парчета обикновено били подредени по щателен начин, така че един метален бит да може да покрие около една трета (или половината) от съседния бит, което води до припокриващ се модел. Тази техника на припокриване също се повтаря по редовете, като по този начин се предпазват шевовете и дупките. И тъй като споменахме зашиването, тези люспи бяха прикрепени към по-мека кожена основа с помощта на животински сухожилия и кожени струни.

Интересното е, че предпочитанията на скитите към бронята от рибени люспи не се ограничават само до нея. Те дори изработили такива подобни на люспи защитни слоеве върху своите шлемове, щитове и дори дрехи от плат. Така че, докато бронята от рибени люспи била достатъчно здрава за повечето ситуации на меле, една от основните причини за приемането на този специфичен стил на броня била вътрешно свързана с мобилността, която предлагала на носещия.

7. Амазонките и скитите: древните господари на евразийските степи

Амазонките

Така наречените „амазонки“ се отнасят до жените-войни, обикновено свързани с древногръцката митология. Според Херодот, отвъд сензационното разказване и митология, тези жени са свързани със скитските групи и идват от географския регион Сарматия (днешна Южна Украйна и Южна Русия).

И за негова заслуга, съвременните археолози са успели да разкрият действителни доказателства, които директно сочат как жените са играли значителна роля в скитските набези и завоевания. За тази цел много изследователи са се възползвали от ДНК тестове и други био-археологически научни анализи, за да направят по-задълбочен анализ на обитателите на много скитски гробни могили. За тяхна изненада археолозите установили, че около една трета от всички скитски жени са били погребани с оръжие.

В интерес на истината тези покойници не само са били придружени от ножове и кинжали, но също така са имали белези от военни наранявания. Казано по-просто, такива открития силно предполагат, че е имало групи от действителни скитски жени, които отговарят на описанието на древните амазонки.

Както споменахме по-рано, добре „управляемият“ размер на по-малкия скитски лък е свързан с възможен сценарий, при който една жена би могла да борави с това основно оръжие. В това отношение правилният етимологичен произход на думата Амазон може да има своите корени в староперсийски *hama-zan, което означава „всички жени“ или ирански етноним *ha-mazan – „воини“.

6. Парадоксът на занаятчийството и войната

Парадоксът на занаятчийството и войната - скитите: древните господари на евразийските степи

Отвъд своята дива свирепост, склонност към грабеж и проницателност за продължителна война, скитите демонстрирали своя опит в друга област. И това по ирония на съдбата се отнася до тяхната склонност към създаване на очарователни образци от произведения на изкуството и артефакти, изработени от злато.

Голяма част от археологическото наследство на скитите идва от техните големи гробни могили (известни също като кургани). Тези могили се намират в различни области, вариращи от Балканите и Южна Русия до Монголия и дори Сибир.

Достатъчно е да се каже, че гробниците все още са най-големият източник на скитски златни артефакти. Влиянията са разнообразни – с гръцки, урартски (древноарменски), ирански, индийски, китайски и местен характер, които играят решаваща роля в развитието на уникалното и сложно „скитско изкуство“.

По същество майсторството, демонстрирано от многобройните скитски златни артефакти, може да е било изработвано както от гръцки, така и от местни занаятчии. Има обаче един елемент от художествения стил, който се откроява и той е свързан с преобладаването на зооморфната символика в скитските златни артефакти.

Просто казано, скитското изкуство, демонстрирано от техните златни предмети, обикновено включва множество изображения на зверове – включително елени, лъвове, пантери, коне, птици и дори митични същества (като грифони и сирени). Тези животни често се допълват от изображения на хора, включително техните лица, тела и понякога групи от мъже – участващи в сцени като бой, пастирство, опитомяване на коне и дори доене на овце.

Друг тематичен елемент, който често се среща в много от подобните артефакти (открити в западните скитски земи), е свързан с използването на древногръцки мотиви. Това от своя страна се допълва от гръцкия стил на орнаменти и флорални мотиви. За тази цел гръцкият бог Арес може да е бил част от скитския пантеон – както разказва Херодот.

5. Гръцката връзка в бронята – скитите: древните господари на евразийските степи

Гръцката връзка в бронята

Отвъд обхвата на вдъхновената изработка, до 5-ти век пр. н. е., много от скитските крале и благородници също избират гръцки шлемове и наколенници с „чужд“ стил – вероятно като демонстрация на просперитет.

Археологическите разкопки, които се отнасят до този период, са открили над 60 очарователни екземпляра от гръцки шлемове (от коринтски, халкидски и атически тип). Те били произведени в континентална Гърция и след това транспортирани през Черно море в сърцето на Скитите през богатите гръцки колонии на Босфора.

Древният обхват сам по себе си отразява широка търговска мрежа, която включвала не само оръжия и военно оборудване, но и роби. Освен това самите скити изнасяли доходоносни артикули като зърно, жито, стада и дори сирене в Гърция – през северното Черно море.

4. Скитската култура и религия – склонността към канабиса

Скитската култура и религия – склонността към канабиса - скитите: древните господари на евразийските степи

Склонността на скитите към канабиса е била почти легендарна – както се потвърждава дори от древни източници. Херодот споменава – „След погребението… поставят три стълба, напрени един до друг и ги покриват с вълнени рогозки… Правят яма в центъра под стълбовете и хвърлят в нея нажежени камъни… вземат семето на конопа и се промъкват под рогозките, като го хвърлят върху нагорещените камъни и като се хвърлят, той тлее и изпуска толкова много пара, че никоя гръцка парна баня не може да го надмине. Скитите вият от радост в парната баня.

Археологическите доказателства по-скоро подкрепят такива сценарии, като една конкретна находка се отнася до погребение на воин, чиято глава е била пробита. Той бил придружен от предмет, пълен с канабис, за „добър дим“ дори в задгробния му живот. Освен погребалните ритуали, пушенето на канабис вероятно е било любимо забавление на благородниците в скитското общество.

През 2015 г. руски изследователи се натъкнаха на „бонги“ от масивно злато с изящна изработка (на снимката по-горе) в курганна могила, разположена в района на Кавказ. Експертите допълнително идентифицирали черен остатък по вътрешната част на един от златните съдове. При по-нататъшен анализ на веществото (от криминалисти) резултатите показали, че остатъците са образувани не само от канабис, но и от опиум.

Отвъд влиянието на психоактивните лекарства върху скитските култури и ритуали, скитската религия включвала това, което най-добре може да се нарече архаична версия на индоиранските религии като индуизма и зороастризма.

Според Херодот, скитският пантеон включвал божества като Табити – богинята на огнището и топлината, Апи – богинята на земята, Папай – богът на небето и Даргатава – предшественикът бог-цар (син на небе и земя).

3. Сблъсъкът на персите със скитите: древните господари на евразийските степи

Сблъсъкът с персите

След повече от сто години от дръзки скитски набези в богатите региони на древния Близък изток, дошъл реда на номадите да се изправят срещу гнева на армиите от „юга“. До края на 6-ти век пр. н. е. Дарий I вече е създал могъщата Персийска империя. Тя вероятно е била най-голямата суперсила в древния свят по отношение на контролираната земна площ – простираща се от Анатолия и Египет през Западна Азия до границите на Северна Индия и Централна Азия .

И макар Дарий винаги да е жадувал за западните земи на гръцките градове-държави, неговата стратегическа проницателност убедила „царя на царете“ да осигури северните проходи преди нашествие, насочено към Гърция. Така започва кампанията срещу скитите и според Херодот персийската армия наброявала около 700 000 души. Сега очевидно, докато тази (невероятна) цифра трябва да е била украсена, няма съмнение, че нахлуващите сили са били една от най-големите армии, събирани някога в древни времена.

Интересно е, че персийското нашествие вероятно е поело по европейския път, като е пресякло Хелеспонта и след това е превзело тракийските позиции преди река Дунав. Те най-накрая пристигнали на Дунав и успешно прекосили могъщата река, като закотвили кораби през нейните брегове. Оттук започнало пълномащабното нашествие – противопоставяне на единствената суперсила от края на 6-ти век пр. н. е. срещу буйните номадски „убийци на гиганти“ от древния свят.

2. „Мишка, жаба, птица и пет стрели“ – даровете на скитските царе

„Мишка, жаба, птица и пет стрели“ – даровете на скитските царе - скитите: древните господари на евразийските степи

За съжаление на персите, въпреки широкообхватните военни реформи, инициирани от Дарий, по-голямата част от армията им се състояла от пехотинци. Като се има предвид огромното пространство на скитските степи, това се оказало логистична грешка, особено след като персите имали незавидната задача да поддържат големия си брой войски чрез ненадеждни доставки в чужда земя отвъд Черно Море.

Положението на противопоставящите се скити също не било толкова лесно. Повечето от техните съюзници отказали военна помощ – вероятно защото много от тези маргинални номадски племена се страхували да не си навлекат гнева на Дарий.

Въпреки това скитите решават да се възползват от логистичното затруднение на персите, като използват тактика „удари и бягай“ – благоприятна за конна война. Така че докато персийските сили бавно напредвали през земите на скитите, те били тормозени на стратегически места и посрещнати с изгорени земи и отровени кладенци.

Вследствие на това персите започват да се изчерпват с най-важното храна, вода и фураж. Дарий бил принуден да спре тежкото си настъпление и да създаде укрепен лагер до северния фланг на Азовско море. Отчаяният персийски император дори изпратил пратеник до скитския върховен владетел, който го попитал – защо скитите не предлагат пряка битка? В отговор цар Идантир казал следното (според Херодот) –

Това е моят начин, персиецо. Никога не се страхувам от мъжете и не бягам от тях. Не съм го правил в минали времена, нито сега се страхувам от теб. Няма нищо ново или странно в това, което правя; Спазвам обичайния си начин на живот само в спокойни години. Сега ще ти кажа защо не влизам веднага в битка с теб. Ние, скитите, нямаме нито градове, нито обработваеми земи, което би могло да ни накара, поради страх да не бъдат превзети или опустошени, да побързаме да се бием с вас.

Древните източници също споменават как Идантир изпратил някои странни подаръка на Дарий. Те включвали – мишка, жаба, птица и пет стрели. И докато персийският император се опитвал да се убеди в добрите поличби, символизирани от тези предмети, един от неговите придворни вероятно тълкувал подаръците по по-недипломатичен (макар и правилен) начин. Той казал –

Ако вие, персите, не отлетите като птиците, или не се скриете в земята като мишките, или не скочите в езерото като жабите, тогава никога повече няма да видите домовете си, а ще умрете под нашите стрели.

Следователно скитите станали по-агресивни в подхода си и започнали да правят набези в обърканите персийски групи, търсещи храна. Те дори се опитали да отрежат потенциалните точки за отстъпление на персите (макар и неуспешно) при дунавските мостове. Един конкретен епизод също предполага, че номадите почти били предложили на персите битка, въпреки че това вероятно е била хитрост, която била създадена, за да засегнат психологически персийския цар.

Във всеки случай, като се има предвид опитът му във военните дела, Дарий ясно осъзнавал, че положението му става несигурно с всеки изминал ден. И така, въпреки че бил унизен, той най-накрая решил да направи своето организирано отстъпление обратно към Дунава. В резултат на това скитите успели да постигнат стратегическа победа над тази суперсила и продължили да упражняват влиянието си в близките региони още почти три века.

1. Пик и мистериозният упадък на скитите: древните господари на евразийските степи

Пик и мистериозният упадък на скитите

През 5-ти век пр. н. е., скитите преминават в настъпление и провеждат военни кампании по западните си граници, особено в тракийските земи. Около 4-ти век пр. н. е., техният върховен цар, 90-годишният Атеас е обединил много от скитските племена, като по този начин създал Протоскитска империя.

Въпреки това, една такава кампания, командвана от Атеас, довела до катастрофа. Цялата му армия била унищожена от македонците, приближаващи се от юг през 339 г. пр.н.е. Но по-малко от десетилетие по-късно, скитите на свой ред унищожили армия от 32 000 души от македонците и техните съюзници – които дръзко се били опитали да нахлуят в Скития точно като персите.

И докато този период бележи върховния етап (или Златния век) на скитите, тяхната аура на непобедимост е потушена, ако не и разбита, от друга номадска група, сарматите. Известни като Sauromatae от гърците, сарматите, съставени от ирански племенни конфедерации и (вероятно) етнически свързани със скитите, преминали през Дон, за да нападнат и окупират скитските земи.

Почти по същото време гръцките колонии край Черно море счупили оковите на скитската хегемония и започнали отново да утвърждават независимостта си от владетелите на конете. Постепенно в продължение на десетилетия ареалът на скитите намалявал.

Накрая скитите губят властта си над Понтийската степ около 3-ти век пр. н. е., като по този начин оставят след себе си своето наследство под формата на масивни кургани, пълни с оръжия и артефакти, заедно с впечатляващи златни предмети, отличаващи се с висококачествена изработка.

Следете ни в нашата Фейсбук страница за още интересни класации!

Ужасяващи факти за Древен Египет - топ 10 класация

Ужасяващи факти за Древен Египет – топ 10 класация

Ужасяващи факти за Древен Египет – Древен Египет е едно от най-завладяващите места в историческите записи. Тяхната мания за живота след смъртта, техните велики пирамиди и златни съкровища и множеството доказателства, които са оставили след своите велики произведения, са завладяли въображението на хората в продължение на хиляди години. Въпреки това, под облицовката на мистицизма и… Прочетете повече »Ужасяващи факти за Древен Египет – топ 10 класация

Името на безсмъртните

Интересни факти за персийските безсмъртни – топ 10 класация

Интересни факти за персийските безсмъртни – безсмъртните били тежката пехотна част от армията на Ахеменидската империя (старото персийско царство). Това царство е основано от Кир Велики през 550 г. пр.н.е. в днешен Иран. Името „Безсмъртни“ е измислено от гръцкия историк Херодот. Това, което се знае за тях, идва най-вече от неговите записки. Разбира се, ако… Прочетете повече »Интересни факти за персийските безсмъртни – топ 10 класация

Завладяващи факти за древните шумери - топ 10 класация

Завладяващи факти за древните шумери – топ 10 класация

Завладяващи факти за древните шумери – древен Шумер се е намирал в най-южния регион на Месопотамия. Тази древна цивилизация е просъществувала приблизително 1500 години – от 5500 до 4000 г. пр.н.е. Жителите му обикновено са наричани „черноглавите хора“. Шумер бил съвкупност от градове-държави, всеки от който работел независимо. Шумерското общество имало отделна класова структура от… Прочетете повече »Завладяващи факти за древните шумери – топ 10 класация

Източник и снимки: realmofhistory.com