Топ 10 факти за вирусите – най-странните форми на живот

Спящите вируси

Топ 10 факти за вирусите – въпреки глобалния мащаб на пандемията Covid-19, все още има много неща, които не разбираме по въпроса. Не знаем точно как се разпространява, откъде е дошъл или какво ще се случи, докато продължава да мутира.

Най-важното е, че не разбираме точната му биология или произход, въпреки че това може да не е специфично за този вирус. Вирусите като цяло са изключително мистериозна и особена форма на живот, която се опитваме да изучаваме от известно време, макар и с малък успех. Тези загадъчни, а понякога и страшни факти за вирусите доказват, че те може и да са най-странната форма на живот, намерена на Земята. И със сигурност ще мине известно време, преди да успеем да разгадаем всички тайни около Covid-19.

Но нека сега да разгледаме днешната ни класация за топ 10 факти за вирусите:

10. Вирусите може да са ни дали памет

Паметта и вирусите - топ 10 факти за вирусите.

Паметта винаги е била една от най-големите загадки на неврологията. Точните биологични процеси, които ни позволяват да съхраняваме и извличаме спомени, все още не са правилно разбрани. По принцип не трябва да има начин протеините в мозъка да задържат информация за повече от няколко мига, камо ли за цял живот.

Ако трябва да се вярва на скорошно проучване, древна вирусна инфекция може да е препрограмирала генетичната структура на някой от нашите предци, за да направи точно това. Разбра се, че мистериозният нервен ген, отговорен за нашата памет – Arc – работи точно като някои вируси, включително HIV ретровируса. Тъй като вирусите (за разлика от други паразитни микроби като бактериите) са склонни да препрограмират ДНК-то на своя гостоприемник, това предполага, че древна вирусна инфекция може да ни е предоставила, дори и по невнимание, способността да формираме и извличаме спомени.

9. Вирусът, за който не знаем нищо

Това, което прави вирусите толкова загадъчни и смъртоносни е, че знаем тревожно малко за това колко вида от тях има по света. Новият коронавирус е само един от многото щамове на коронавируси, открити в дивата природа, точно както испанският грип е мутирала форма на обикновения грипен вирус.

Също така има проблем с вирусите, които са толкова чужди на науката, че може и да са изцяло нови видове, като допълнително замъгляват родословното си дърво. Вземете Yaravirus – кръстен на митологична бразилска водна кралица – който наскоро беше открит в Бразилия. Въпреки че знаем, че попада в широката категория амебални вируси, това е наистина всичко, което знаем за него. Произходът и гените му са напълно нови за нас и може просто да се наложи изцяло нова класификация, за да го приспособим.

8. Вирусите не са технически живи

топ 10 факти за вирусите

Повечето хора си представят вируси в същата категория като другите микроби, например бактерии или гъбички. Прочетете повече за тях и ще разберете, че вирусите може би са толкова различни от другите си микроскопични аналози, колкото и от нас. Всъщност те дори може да не са живи същества.

Вирусите всъщност са само снопове биологичен материал, които изискват живите клетки да работят. Те могат ефективно да мутират, разпространяват и променят поведението на своите домакини, след като имат достъп до живите им клетки. Но въпреки това, сами по себе си вирусите не могат да бъдат класифицирани като „живи“.

7. Техният еволюционен произход е загадка

Техният еволюционен произход е загадка

Вирусите са различни от повечето същества, които познаваме. Те заемат отделно място дори сред по-голямото семейство на микробите. Освен че са мънички, те почти не споделят прилики с другите микроби. Те нямат живи клетки необходими за живота и могат да се разпространяват само чрез заразяване на други гостоприемници и промяна на техния генетичен код. Те също така мутират и се развиват по странен начин, което ни кара да се питаме дали изобщо принадлежат на тази планета.

Учените признават, че ние никога не сме били в състояние да проследим решително техния еволюционен произход. Доколкото знаем, вирусите може да са древен клон на живота, който все още не сме очертали напълно. Или реакционен тип паразит, който първо еволюира заедно със сложни същества. А защо не извънземно оръжие, изпратено постепенно да унищожи човечеството чрез чуми и пандемии.

6. Всичко за ебола вируса

Ебола вирус

Новият коронавирус може да изглежда най-загадъчният вирус, който някога сме срещали. Но ако го сравним с други членове на това семейство, всъщност знаем много за него. Знаем, че обикновено заразява различни животни и има способността да прескача през видове, за да мутира. В миналото дори сме се сблъсквали с други негови версии (като огнищата на MERS и SARS), поставяйки го в категорията „познати“ вируси.

Ако говорим за наистина загадъчни вируси, за които почти нищо не знаем, ебола вероятно ще бъде на върха в списъка. Освен мутиращите модели, които просто не разбираме, задаваме големият въпрос къде живее, когато не заразява човешки гостоприемник. Макар да се подозира, че това може да са плодови прилепи – тъй като те съдържат някакъв генетичен материал, подобен на ебола – никога не са били изолирани следи от ебола от нито един вид плодов прилеп. Освен това ебола вируса не засяга нито едно друго създание толкова много, колкото нас, и ние не знаем защо. Повечето животни на които е тестван, като плъхове и прилепи, са в състояние да се борят с него с лекота.

5. Вирус може да убие всички морски звезди по земята

Морска звезда - топ 10 факти за вирусите

Любителите на морски звезди и биолозите се натъкнаха на особено тревожен проблем някъде през 2013 г. Почти всички морски звезди във водите около Северна Америка изведнъж бяха започнали да развиват огромни лезии, преди мистериозно да се разтворят само за няколко седмици.

Въпреки че първоначално никой не може да го обясни, някои скорошни изследвания показват, че конкретно вирусно заболяване може да е отговорно за това. За щастие популациите на морски звезди вече се възстановяват от бедствието, тъй като последните поколения изглежда са успели да развият имунитет срещу вируса.

4. Вирусите, които могат да измислят нови гени

Вирусите, които могат да измислят нови гени

Гигантските вируси (както подсказва името) са необичайно големи вируси, които все още не сме разбрали напълно. Първо, те са способни да съхраняват много по-голямо количество биологична информация от обикновените вируси, дори ако се държат точно като тях. По-объркващото обаче е, че всички гигантски вируси съдържат генетичен код, който не присъства в нито един от техните еволюционни предци или друг организъм, свързан с този въпрос. Известни също като „осиротели гени“, те изглежда нямат еволюционна причина да съществуват.

Според проучване, направено от френски изследователи, тези гени може изобщо да не са „сираци“, а генерирани от самите гигантски вируси. Те открили, че гигантските вируси като пандоравирусите са способни да създават нови, произволни гени в движение, което обяснява защо около 90% от техния генетичен код е уникален за тях. Все още не знаем еволюционните причини за развитието на тази способност, тъй като изглежда, че други вируси се справят доста добре без тях.

Продължаваме с Топ 3 на класацията Топ 10 факти за вирусите:

3. Как вирусите взаимодействат помежду си

Към момента е ясно, че знаем много малко за вирусите, особено по отношение на това как те взаимодействат и променят своите гостоприемници. Още по-объркващо е обаче как те комуникират помежду си. От всичко което знаем, вирусите не трябва да имат механизъм за съзнателно взаимодействие помежду си. Те трябва да могат да мутират само в отговор на действията на своите домакини. Защото те нямат необходимата биологична инфраструктура за генериране и пренасяне на сложни сигнали.

Последните изследвания установяват, че вирусите може да имат много по-активна роля в развитието на инвазия. Един изследовател открива, че вирусите редовно предават жизненоважна информация на своите братя с помощта на протеини. Например кога да бъдат в латентно състояние, колко незаразени клетки са останали в гостоприемника, кога да атакуват и т.н.

2. Спящите вируси

Спящите вируси - топ 10 факти за вирусите.

Предполагаме, че най-страшните вируси са тези, които се разпространяват твърде бързо или убиват жертвите си по ужасяващи начини, въпреки че не са. Тези фактори всъщност действат срещу самия вирус, който иска да зарази колкото може повече гостоприемници. Защото е трудно да се разпространи широко, ако убие своя гостоприемник с огромни, видими лезии в рамките на няколко часа. Истински плашещите вируси, като сегашния коронавирус, са тези, които могат да останат бездействащи години, може би дори векове. А през цялото време се размножават и заразяват все повече хора.

Това не е някакъв сюжет на филм на ужасите, тъй като вече знаем за няколко вируса, които могат да останат в латентно състояние в нас за дълги периоди от време. Някои от тях, като херпес, дори могат да се реактивират от космически полет. Това се вижда при над половината от всички астронавти, изпращани някога в космически мисии.

1. Вирусите са създали съвременния свят

Вирусите направиха съвременния свят

Въпреки че са малки и по същество неживи обекти, вирусите са оказали огромно влияние върху нашата цивилизация. Всяка вирусна пандемия, включително настоящата,предизвикват дълбоки и трайни промени в обществото.

Вземете Черната смърт от 1346 година, която може да е и най-голямата пандемия в човешката история. Тя е унищожила цяла част от световното население в рамките на няколко години и по никакъв начин не е едно от най-опустошителните събития, на които сме били свидетели. Това е и началото на нова епоха на просвещение, особено в Европа, като пряко отстъпва място на всички технологични, морални и социални революции през следващите векове.

Епидемията от едра шарка, още едно от най-опустошителните вирусни огнища в историята, имаше също толкова огромно въздействие, макар и на другия край на света. Повече от 90% от местното население на Америка е било елиминирано от едра шарка, морбили и други вируси, срещу които те не са имали имунитет до края на 16 век. Тази огромна демографска промяна в Америка не просто предизвика края на някои от най-големите империи, които светът някога е виждал. Това също така поставя началото на някои от най-важните събития през следващите векове. Например испанската колонизация на Америка, наполеоновите войни и формирането на САЩ.

С това завършва нашата класация за топ 10 факти за вирусите.

Интересни и любопитни факти за гъбите – Топ 10 класация

Източник